舊約背景並不是一門艱辛的學問,也許只是保羅所說解釋聖經中「各樣智慧」(西3:16) 中最有興味的一門。它的重要性有三:1. 豐富我們對經文的了解、2. 作為釋經的基礎、3. 避免解經出錯或過度靈意解經,換句話說,是舊約釋經的重要基礎。可惜,華文神學院的課程却鮮有將之列在研經的基礎科目之內。相比之下,西方福音派的神學院,例如Trinity College of the Bible and Theological Seminary認為舊約背景可令同學「更好地理解舊約世界的社會和文化,並探索用於解釋舊約文本的社會科學模型。」Fuller Theological Seminary則提醒同學學習〈舊約背景〉是因為「古代以色列出現在一個古老的近東世界之中,其文化遺產改變了人類文明;故此,「〈舊約背景〉課程能使學生對這些古代文化的歷史、語言和文學有充分的了解,從而加深了對聖經及其文化背景的理解。」

 舊約背景的資料,牽涉的範圍極廣;其中最重要的當然是近代考古學的發見。談到考古學,中國人要不認為是研究骨董,就是以為是奪寳奇兵的故事。看看近年華人基督徒對尋找挪亞方舟的熱衷可就不言而喻了。舊約背景其實是一門綜合的科學,是整理考古學發見的成果而用於解釋舊約聖經上。

 今日,以色列田野考古學的發見真的是日新月異。提交初期報告(preliminary report) 幾乎是即日上網,但由發表報告至最後集結討論再寫舊約背景的書籍,過程約共三、四十年;到時,書內的資料又多已經過時。大家喜歡看中文的翻譯,那大概是上一世代的資料了。所以坊間這種書絕無僅有。我要求大家好好閱讀的教科書是近年最好的一本,內容到位也開始落後;臨淵羨魚不如退而結網,我期望今次不是要向大家硬銷五十年不變的資料而是啓發一下大家對舊約背景的興趣,當然也提供一點學習的技巧。

舊約背景的內容一般可分為四大部份。首先是聖地的史學地理;第二是古代閃族的文獻;第三是歷史;最後是舊約時代的民生。由於歷史的部份牽涉到的範圍(從亞伯拉罕到歷山大東征)甚廣,只好割愛;本課程內只能介紹其他的三部份:史學地理、文獻和民生。

 

教科書:

King, Philip J. & Stager, Lawrence E. Life in Biblical Israel. Louiseville/ London: Westminster John Knox, 2001.

 

功課:

A 小問題(40%)

本功課的目的說白了就是為了確保大家好好的看教科書。只要讓我明白大家清楚了解題目的內容可以了,每題長度大約100-150字:

 1. 什麼叫做撒瑪利亞陶片(Samaria Ostraca)?

2. 試述榨取橄欖油的程序。

3. 什麼是海棗(tamar)?

4. 什麼是ḥem’a?

5. 介紹古代食水的來源和儲蓄:水泉、井、蓄水池、地下水庫。

6. 什麼是古代以色列人使用的Bichrome Ware?

7. 聖經時代的染料其中最著名的是紫色,試詳述之。

8. 古代黃銅與青銅的發明。

9. 他施(Tarshish)和大數(Tausus)對古代的商業有什麼關係?

10. 古代度量衡中的「衡」,有些什麼砝碼(weights)和重量單位(units)?

11. 什麼是「衛城」(acropolis)?

12. 舉例說明以色列的地下供水系統(underground water system)?

13. 試述守衛城池的5樣主要設施。

14. 什麼是亞述王撒縵尼色三世的黑色方尖碑(The Black Obelisk of Shalmaneser III)和它的重要性?

15. 什麼是在Hetef Hinnom發現的護身符及其重要性?

16. 什麼是邱壇(bama/bamot¸High Places)?

17. 什麼是宫庭建築上的bit ḥilani?

 

參考書目:

Aharoni, Yohanan . The Land of the Bible: Historical Geography, rev. and trans. by Anson Rainey. Philadelphia: Westminster Press, 1979.

Ben-Arieh, Yehoshua. The Rediscovery of the Holy Land in the Nineteenth Century. Jerusalem: Israel Exploration Society, 1983.

Ben-Tor, Amnon, ed. The Archaeology of Ancient Israel. New Haven: Yale University Press, 1992.

Bloch-Smith, Elizabeth, and Beth Alpert Nakhai. “A Landscape Comes to Life: The Iron Age I.” Near Eastern Archaeology 62 (1999:2): 62-92, 101-27.

Herr, Larry G. “The Iron II Period: Emerging Nations.“ Biblical Archaeologist 60 (1997:3): 114-183.

Hoerth, Alfred J. Archaeology and the Old Testament. Grand Rapids: Baker, 1994.

King, Philip J., and Lawrence E. Life in Biblical Israel. Louisville: Westminster John Knox Press, 2001.

Lapp, Paul W. Biblical Archaeology and History. New York: World Publishing Company, 1969.

Levy, Thomas Evan, ed. The Archaeology of Society in the Holy Land. New York: Facts On File, 1995.

Levy, Thomas Evan. “The Chalcolithic Period.”  Biblical Archaeologist 49 (1986:2): 82-108.

May, Herbert G., ed. Oxford Bible Atlas, 3rd ed. New York: Oxford University Press, 1984.

Mazar, Amihai. Archaeology of the Land of the Bible: 10,000 - 586 B.C.E. Garden City: Doubleday, 1990.

Moorey, P.R.S. A Century of Biblical Archaeology. Louisville: Westminster/John Knox Press, 1991.

Rainey, Anson F., and R. Steven Notley. Sacred Bridge: Carta's Atlas of the Biblical World. Jerusalem: Carta, 2005.

Rast, Walter E. Through the Ages in Palestinian Archaeology: An Introductory Handbook. Philadelphia: Trinity Press International, 1992.

Richard, Suzanne. “The Early Bronze Age. The Rise and Collapse of Urbanism.” Biblical Archaeologist 50 (1987:1): 22-43.

Riley-Smith, Jonathan, ed. The Oxford Illustrated History of the Crusades. New York: Oxford University Press, 1995.

Shanks, Hershel. Edit. Ancient Israel: From Abraham to the Roman Destruction of the Temple. 3rd Edition. Princeton: Prentice Hall, 2010.

Smith, George Adam. The Historical Geography of the Holy Land. 25th Edition. Gloucester, Mass.: Peter Smith, 1972.

Stiebing, William H., Jr. Uncovering the Past: A History of Archaeology. Buffalo: Prometheus Books, 1993.

  

B 文章(60)

文章必須按學院的學習指引內的格式撰寫。同學往往因為格式不正確而遭到扣分。嚴格來說,不按指引格式提交的文章,老師是不能批改的。

文章需有註腳和參考書目。字數(不計書目和註腳) 至少5,000,但不得多於6,000。字數請記載在論文最後一頁。

文章須包括下列內容:簡介、學者的理解、相反的意見、你又如何解讀。

由於本科牽涉範圍極廣和公平的緣故,同學寫作的題目將不在堂上講授,而大家的論文則會公諸同班同學。

 

建議題目(在第一堂,2020.1.8(週三)決定,先到先得)

亞拉得(Arad)神廟

夏瑣(Hazor)

艾城(Ai)地點的爭論

基遍(Gibeon)的供水系統

基色(Gezer) 的立石(massaboth)

鐵器時期II猶大耳罐上的印章

拉吉陶片(Lachish Ostraca)

以巴路山(Mt. Ebal) 山上的祭壇

法老示撒(Shishak) 的北征記錄

耶路撒冷外圍的土墩(tumulus)

古代近東常見的疫症

近東與遠東(以色列與中國)

聖殿的建築

撒瑪利亞的象牙彫刻

摩押石(Moabite Stone)

航海

馬、馬車與馬車城

巴力的崇拜

亞瑪拿書簡(El-Amarna Letters)

從西拿基立石刻看拉吉之役

希太人立約的規矩

巴比倫的洪水故事

舊約時代的香與燒香

Tel Dor與非利士人

耶利哥之謎

 

課程內容

以色列的自然地理

聖地攷古學

農業和糧食

衣著

近東文獻

以色列的鄰邦

宗教與宗教建築

建築與城市